Søvn hos barn med autisme

Søvn hos barn med autisme er ofte forstyrret og påvirker dem og deres familier. Finn ut hvorfor det skjer og hva du skal gjøre med det.
Søvn hos barn med autisme

Siste oppdatering: 18 september, 2022

Å oppdra et barn med autisme er en utfordring. Å forstå deres sosiale og kommunikasjonsvansker, ufleksibilitet og atferdsmønstre og hjelpe dem med å håndtere dem er nesten en heltidsjobb. Derfor er det viktig å være uthvilt og i en god sinnstilstand for at familier skal takle hverdagen. Dette blir imidlertid sterkt hindret av de vanlige søvnproblemene hos barn med autisme.

Dårlig hvile påvirker og forverrer symptomene på autisme og legger til en rekke ekstra komplikasjoner. Av denne grunn vil vi nå ta for oss årsakene til søvnproblemer og foreslå noen løsninger.

Søvnproblemer hos barn med autisme

Søvnproblemer er vanlig hos barn med autismespekterforstyrrelse (ASD). Faktisk er det anslått at 70-80 % av spedbarn med denne diagnosen ikke sover godt. I noen tilfeller blir vanskene bedre med årene, men i andre forblir de eller forverres til og med i voksen alder.

Årsakene til dårlig søvn kan variere mye:

  • Motstand mot leggetid: Mange barn med ASD nekter å legge seg ved sengetid og kan reagere med sinne, raseri og frustrasjon når foreldre legger dem.
  • Økt søvnlatens: Det vil si at de kan ta lang tid før de sovner.
  • Hyppige oppvåkninger: Disse er av lengre varighet enn hos nevrotypiske barn. Generelt har barn med ASD en tendens til å søke foreldrenes nærvær og oppmerksomhet, noe som også påvirker resten av omsorgspersonene deres.
  • Mindre avslappende søvn: I dette tilfellet snakker vi ikke bare om et fragmentert søvnmønster, men også om det faktum at disse barna bruker mindre tid i REM-fasen (som er avgjørende for kroppens nattlige restitusjon).
Et barn hviler hodet på skrivebordet sitt under timen.
Barn med autisme kan være slitne og grinete om dagen på grunn av søvnforstyrrelser.

Hvordan påvirker dårlig hvile daglig ytelse?

Mangel på hvile kan forårsake dårlig arbeidsprestasjon hos foreldre, høyere fraværsfrekvens og helse- og humørproblemer (som irritabilitet, angst og utmattelse). Selv søsken kan bli påvirket av den nattlige dynamikken til barn med ASD og få konsekvenser i deres personlige aktiviteter og skoleaktiviteter.

Men først og fremst er det barna med ASD selv som lider av å være slitne og grinete. Dette øker deres utfordringer når det gjelder sosialisering og læring. I tillegg har studier vist at dårlig søvn på lang sikt kan føre til somatiske plager og utvikling av ADHD-symptomer.

Hvorfor er søvnforstyrrelser vanlig hos barn med autisme?

Det er ingen enkelt årsak til søvnforstyrrelser hos barn med ASD. Faktisk kan det være et sammenfall av flere faktorer, hvorav noen er modifiserbare og andre ikke. Dette er noen av de viktigste:

  • Genetiske endringer eller mutasjoner som påvirker et eller annet punkt i våkne-søvn-syklusen, spesielt den naturlige produksjonen av melatonin.
  • Sensoriske prosesseringsproblemer. Omgivelseslys, bakgrunnsstøy, den ubehagelige følelsen av pysjen eller sengetøyet kan gjøre det vanskelig for disse barna å slappe av og sovne.
  • Engstelig atferd eller angstlidelser. Disse egenskapene forårsaker en permanent rastløshet som hindrer barn med autisme med å sovne. I sin tur fører det til en ond sirkel som er vanskelig å bryte.
  • Dårlige vaner, mangel på rutine og forsømmelse av søvnhygiene. Alle disse kan også forverre vanskelighetene. Derfor er det viktig å ha en ryddig søvnplan og passe på visse aspekter før du legger dem.

Nøkler til å håndtere søvnproblemer hos barn med autisme

Hvis barnet ditt har autisme og har problemer med å hvile, er det svært viktig at du går til en profesjonell som kan utføre en individualisert undersøkelse og foreslå justerte retningslinjer. Uansett, her er noen av tiltakene som kan gjøres for å fremme søvn hos barnet ditt.

Ta vare på miljøet ved leggetid

Sørg for at soverommet er mørkt og stille og at tekstilene er behagelige for barnet. Hvis det er frykt for mørket, er det mulig å skru på et svakt, indirekte lys. Sørg også for at romtemperaturen er mellom 65 og 70 grader Fahrenheit.

Etabler en skikkelig sengetidsrutine

En jente som tar notater under en videosamtale.
Det er viktig å unngå bruk av skjermer før leggetid. Ideelt sett bør barnet ditt gjøre avslappende aktiviteter som å ta et bad og lese eller lytte til en historie.

I løpet av timene før du sover, bør skjermer og stimulerende spill ikke brukes. I stedet bør disse timene vies til rolige og avslappende aktiviteter. Det er mulig å bade barnet ditt før leggetid og lese en historie eller synge en myk sang for å hjelpe dem å slappe av.

Ta vare på barnets søvnhygiene

For å gjøre dette, unngå stimulerende mat eller medisiner før leggetid, sørg for at de ikke trener eller sover sent på ettermiddagen, og fremfor alt, hold faste senge- og våknetider.

Bruk visuelle tidsplaner

Du kan bruke visse verktøy for å etablere og belønne riktige søvnvaner. Visuelle tidsskjemaer hjelper barnet til å forstå en sekvens av handlinger som skal utføres, som å pusse tenner, legge seg, lese en historie og sove.

Atferdsendringer basert på forsterkning hjelper til med å motivere og konsolidere vaner. Du kan bruke dem til å belønne netter med tilstrekkelig søvn.

Noen ganger kan bruk av melatonin være indisert for å fremme søvn hos barn, selv om det er best å konsultere en lege om dette.

Rådfør deg med en spesialist om trinnene du må følge

Kort sagt, det er veldig vanlig at barn med autismespekterforstyrrelse har problemer med å sove. Av denne grunn er det beste tiltaket alltid å rådføre seg med en spesialist, da de vil kunne indikere eller endre riktig medisin og doser og foreslå handlingsretningslinjer for å forbedre familiens hvile.

Det kan interessere deg ...
Mødre bruker opptil 6 år på å få tilbake søvnen etter fødsel
Du er mamma
Les det hos Du er mamma
Mødre bruker opptil 6 år på å få tilbake søvnen etter fødsel

Ifølge nyere studier kan det ta opptil seks år før mødre får søvnen tilbake etter fødsel. Lær mer i den følgende artikkelen.



  • Mazurek, M. O., Dovgan, K., Neumeyer, A. M., & Malow, B. A. (2019). Course and predictors of sleep and co-occurring problems in children with autism spectrum disorder. Journal of Autism and Developmental Disorders49(5), 2101-2115.
  • Reynolds, A. M., Soke, G. N., Sabourin, K. R., Hepburn, S., Katz, T., Wiggins, L. D., … & Levy, S. E. (2019). Sleep problems in 2-to 5-year-olds with autism spectrum disorder and other developmental delays. Pediatrics143(3).
  • Wang, L., Li, J., Ruan, Y., Lu, T., Liu, C., Jia, M., … & Zhang, D. (2013). Sequencing ASMT identifies rare mutations in Chinese Han patients with autism. PloS one8(1), e53727.