Selvskading hos tenåringer: Det du trenger å vite

2. september 2019
I et så komplisert stadium som ungdomsårene kan tenåringer bukke under for en viss atferd som setter helsen deres alvorlig i fare. Selvskading er et eksempel. Så, hva trenger vi å vite om dette problemet?

Hvis du merker at barnet ditt har kutt, blåmerker, brannskader eller hyppige sår, er det ekstremt viktig å være oppmerksom. Selvskading hos tenåringer er et stille rop om hjelp.

Teknisk er denne oppførselen kjent som ikke-suicidal selvskading. Inntil nylig vurderte Diagnostic and Statistical Manual of mental disorders denne atferden som et symptom på en slags psykisk lidelse.

I dag blir imidlertid selvskadende atferd behandlet som noe atskilt fra mental sykdom. Selvskading hos tenåringer er et problem som vokser i en alarmerende hastighet. I løpet av de siste 30 årene har tilfellene av selvskading mangedoblet seg over hele verden.

Alderen der selvskading hos tenåringer begynner er mellom 12 og 16 år. Samtidig ser det ut til at opptil 63% av disse tenåringene fortsetter å skade seg frem til fylte 17 år. Dette viser tydelig at et stort antall ungdommer er fanget av denne atferden.

Jenter velger vanligvis skader der de kan se blod, som riper og kutt. Gutter går imidlertid vanligvis etter blåmerker og brannskader. Det rare er at mens kvinner er mer utsatt for denne typen atferd, vokser frekvensen blant gutter mye raskere.

22% av europeiske ungdommer har skadet seg uten selvmordsintensjon minst en gang i livet. Dette ifølge en studie utført av Institutt for klinisk psykologi og helse ved Universitetet i Madrid. Videre kom forskerne frem til at 8% selvskader seg gjentatte ganger.

Selvskading hos tenåringer: Hvorfor gjør de det?

For å være tydelig, kan vi si at selvskading er som et narkotikum. Det er en slags smertestiller som er sterkere enn noe annet produkt på markedet. Selvskading “hjelper” tenåringer med å regulere følelsene sine.

Noen ganger vises frykt, raseri, tristhet og sinne gjentatte ganger, og tenåringer vet ikke hvordan de skal håndtere dem. Derfor foretrekker de fysiske smerter som får dem til å glemme den emosjonelle smerten. Det er en slags unnvikende atferd som frigjør spenning og reduserer negative følelser.

Selvskading hos tenåringer: Det du trenger å vite

Det er viktig å påpeke at disse handlingene på ingen måte er impulsive. Det er det motsatte. Tenåringer planlegger dem, venter på å være alene og gleder seg over deres lille ritual med kniver, sigaretter, lightere og skarpe gjenstander.

Som med andre avhengigheter, opplever ungdom en falsk følelse av ro umiddelbart etter å ha skadet seg. Det er som å ta en dose av et hurtigvirkende medikament. Problemet kommer når angsten kommer tilbake noen minutter senere – sammen med skamfølelse og skyldfølelse.

Selv om det er sant at disse tenåringene ikke prøver å drepe seg selv, øker selvskading sjansene for mulige selvmordsforsøk i fremtiden. Foreldrenes inngripen er ekstremt nødvendig når det gjelder selvskading hos tenåringer.

Finnes det en løsning?

Selvskading hos tenåringer er en lidelse som absolutt krever psykologisk behandling. Tenåringer må forstå at selvskading ikke gjør noe for å løse problemene deres. Snarere tilfører det flere problemer i livene deres.

Det er viktig for fagfolk og foreldre å komme til roten til problemet – med andre ord, hva som forårsaker et barns depresjon, angst, spiseforstyrrelse, etc.

Mange terapeuter fokuserer sin innsats på å lære teknikker for emosjonell selvkontroll. Disse kan inkludere intens fysisk trening, dusj med kaldt vann, å la barna skrike eller slå i puter, etc.

Organisasjoner som Landsforeningen for forebygging av selvskading og selvmord (LFSS ) tilbyr assistanse og orientering. De gjør det gjennom samtaler, veiledning og ressurser – både for pasienter så vel som deres familier.

Det er viktig å forstå at selvskading hos tenåringer er et sterkt rop om oppmerksomhet. Å spørre dem hvorfor de gjør det vil bare gjøre dem mer engstelige. Det disse tenåringene trenger er forståelse og empati.

“22% av europeiske ungdommer har skadet seg selv uten selvmordsintensjon minst en gang i livet. Videre kom forskerne frem til at 8% selvskader seg gjentatte ganger.”

En trend med mange følgere

Selvskading har blitt en trend med sitt eget navn: Cutting. Du kan til og med finne tips på internett om hvordan du gjør det.

På Instagram er bilder og videoer av tenåringer som stolt viser frem skadene sine tilgjengelig for alle å se, uten filtre.

Selvskading hos tenåringer: Det du trenger å vite

Mange tenåringer begynner å skade seg selv for moro skyld. Det de ønsker seg er litt mer adrenalin, eller å utføre en eller annen utfordring for å kunne legge ut en viral hashtag på veggen sin.

Vi skal imidlertid aldri minimere faresignalene. I de fleste tilfeller er ikke selvskading en indikasjon på en personlighetsforstyrrelse. Imidlertid er det et tegn på lav selvfølelse, manglende evne til å ha sunne forhold og lav emosjonell intelligens.

Konsekvensene av selvskading i ungdomsårene har vært så betydningsfulle at en ny TV-serie, Sharp Objects, åpent tar for seg temaet. Denne typen ressurser, så vel som profesjonell intervensjon, kan hjelpe deg med å følge barnet ditt og finne en løsning.