Underernæring i barndommen: Årsaker og påvisning

24. september 2019
Lær hvordan du oppdager og forhindrer underernæring i barndommen, samt hvordan du takler det i tide.

Det er fortsatt viktig å kjempe mot underernæring i barndommen, ettersom det påvirker livene til millioner av barn rundt om i verden. Dette gjelder spesielt i fattige land og i hjem med begrensede ressurser.

Imidlertid er det mange myter angående underernæring i barndommen. Dette skyldes en vanlig mangel på kunnskap blant befolkningen generelt. Dessverre er det flere misoppfatninger og feilinformasjon angående underernæring.

Feilinformasjon angående underernæring i barndommen

Mange tror at det å være tynn er det viktigste kjennetegnet på underernæring i barndommen. Hvor tynt et barn er avgjør imidlertid ikke om han eller hun lider av underernæring.

Faktisk kan barn som er overvektige også lide av underernæring. Så selv om det i de fleste tilfeller er en viss sammenheng mellom underernæring og tynne barn, er det definitivt ikke regelen.

Barn som spiser grønnsaker.

Når et barns vekt og muskelmasse ikke relateres slik de skal med barnets høyde, kan dette være en indikasjon på et tilfelle av underernæring.

Hva er underernæring i barndommen?

Underernæring i barndommen er en patologi som oppstår når menneskekroppen ikke får tilstrekkelig med næringsstoffer. Dette er et problem i mange land og regioner som lider av ekstrem fattigdom. I disse områdene er det mange som ikke har økonomiske midler til å tilfredsstille ernæringsbehovene.

Vekttap er ikke det eneste symptomet på underernæring, og det er heller ikke en tilstand i diagnosen. Det er imidlertid noe vi må holde øye med når vi tar vare på helsen til barna våre.

Underernæring som sykdom er kroppens svar på mangel på næringsstoffer som er avgjørende for optimal funksjon av viktige prosesser. Et sunt kosthold har ikke bare å gjøre med mengde.

For eksempel kan en person konsumere store mengder mat, men samtidig mangle protein. I dette tilfellet kan barnets vekt være innenfor eller over det normale. Imidlertid kan vedkommende fortsatt ha symptomer på underernæring som anemi.

Årsaker til underernæring

Når eksterne, ikke-genetiske faktorer som ekstrem fattigdom og matkrise ikke er til stede, kan underernæring skyldes andre faktorer.

Nedenfor finner du en liste over andre ting som kan føre til underernæring i barndommen:

  • Utilstrekkelig kosthold: Et ubalansert kosthold som mangler mat som gir kroppen viktige næringsstoffer.
  • Spiseforstyrrelser: Anoreksi og bulimi kan dukke opp i ung alder, selv i barndommen.
  • Mage- og tarmsykdommer: Disse sykdommene hindrer riktig absorpsjon av næringsstoffene som finnes i matvarer.
  • Metabolske sykdommer: Disse sykdommene innebærer unormal funksjon av prosessene som forbrenner og utnytter næringsstoffer.

Når skal jeg være bekymret for vekten til barnet mitt?

Bare en lege kan avgjøre om barnets vekt er utilstrekkelig, og være i stand til å oppdage et mulig tilfelle av underernæring. Barnets barnelege vil evaluere riktig kroppsmasse for barnets høyde og alder.

Noen tilfeller av underernæring i barndommen kan gi veldig tydelige symptomer. Imidlertid er de fleste tilfeller mindre tydelige med hensyn til opprinnelse. Enhver mistanke om underernæring kan bare bekreftes av en medisinsk fagperson.

Symptomer å se etter:

  • Hodepine
  • Svakhet
  • Svimmelhet
  • Kortpustethet
  • Apati
Underernæring i barndommen fører til hodepine.

Hvordan kan jeg vite om barnet mitt lider av underernæring?

Den beste måten å finne ut om et av barna dine lider av underernæring er å ta ham eller henne til legen. Ved å utføre kliniske tester, vil en medisinsk fagperson kunne vurdere barnets generelle helse i detalj.

Legen vil også kunne oppdage opprinnelsen til barnets symptomer. Husk at anemi, diabetes, hypertyreose og andre forhold kan være årsaken til underernæring.

Viktigheten av å oppdage underernæring i barndommen

I barndommen spiller ernæring en grunnleggende rolle for riktig utvikling av barnets kropp. Dette er det viktigste stadiet når det gjelder en persons ernæringsbehov.

Hvis underernæring ikke blir behandlet, kan det føre til kronisk underernæring. Dette er spesielt alvorlig hos barn fordi det påvirker normal utvikling av viktige aspekter ved menneskekroppen.

Denne tilstanden resulterer i enda mer kroniske problemer. Disse inkluderer fysiske problemer knyttet til vekst og hele systemet. Samtidig inkluderer det mentale problemer angående barnets optimale intelligens.

Derfor er det ikke bare barnets helse som er i fare når det gjelder underernæring i barndommen. Det kan også begrense barnets faglige prestasjoner og hans eller hennes fremtidige suksess som voksen.