Prebiotika i morsmelk: Hvordan fungerer de?

31 oktober, 2020
Prebiotika i morsmelk er komplekse sukkerarter som fungerer som supermat for bakterier og gagner babyens helse. Les videre for å lære mer!

Folk anser vanligvis prebiotika som løselige fiberforbindelser som, når de er inntatt, ikke kan fordøyes i passering gjennom øvre mage-tarmkanal. Når prebiotika når tykktarmen, bruker bakteriene som lever der og kan behandle denne fiberen, den som en energikilde. Som et resultat stimulerer prebiotika i morsmelk veksten av kolonbakteriepopulasjoner.

Prebiotika forveksles ofte med probiotika

Som navnene antyder, er prebiotika og probiotika relatert. Det er imidlertid viktig å forstå forskjellene deres. Per definisjon er probiotika levende mikroorganismer som positivt påvirker helsen. Noen av dem er laktobasiller og bifidobakterier (begge tilhører melkesyrebakteriegruppen) og Saccharomyces (en soppslekt).

Videre er ikke prebiotika bakterier. De er forbindelser som gir en matkild som lar probiotika leve og spre seg i sin nisje, tarmen. Prebiotika er stoffer som fungerer som mat for probiotika.

Prebiotika i morsmelk Hvordan fungerer de

Prebiotika i morsmelk: Hvorfor er bakteriene som lever i tarmen viktig?

For det første er de veldig mange. Bakterier utgjør det meste av tarmfloraen. De representerer over halvparten av den tørre massen av avføring.

På den annen side er sammensetningen veldig variabel. Tarmmikrobiota består av mer enn tusen arter. Likevel anerkjenner eksperter at det er en numerisk overvekt på omtrent 30 eller 40 arter i hver person.

Betydningen deres ligger i det faktum at et stort antall mikroorganismer utgjør et ekstraordinært modent økosystem som er motstandsdyktig mot utvendige endringer. “Tarmhomeostase” er det medisinske begrepet for denne balansen.

Eksponering for antibiotika, enteriske infeksjoner eller kostholdsendringer kan endre denne homeostasen. Vitenskapelig bevis knytter ubalansen i tarmmikrobiota med en lang liste over sykdommer. For å gjenopprette denne balansen kan pasienten innta prebiotika og probiotika, og i alvorlige tilfeller kan det kreve en fekal mikrobiota-transplantasjon (FMT).

Brystmelk er rik på prebiotika og probiotika

For tiden anerkjenner vitenskapen at morsmelk er en uerstattelig faktor for initiering, utvikling og sammensetning av babyens tarmmikrobiota.

I dag er det ikke mange som vet at morsmelk inneholder et stort antall melkesyrebakterier som moren gir babyen sin for å starte tarmkolonisering. Det anslås at babyer får i seg rundt 800 milliliter morsmelk om dagen og får mellom 100 000 og 10 millioner bakterier om dagen.

På toppen av det produserer melkekjertlene et unikt repertoar av prebiotiske forbindelser: oligosakkarider. Det kombinerte inntaket av probiotika og prebiotika bidrar til å sikre at “gode bakterier” koloniserer tarmene til babyen.

Karbohydratene i melk kan utgjøres av et enkelt sukkermolekyl: monosakkarider. For eksempel glukose, galaktose og fruktose. Oligosakkarider er sammensatt av fem typer monosakkarider, som tilfeldig kombineres for å danne lineære eller forgrenende strukturer.

En mor som ammer barnet sitt

Overraskende data om prebiotika i morsmelk

Den proliferative effekten som morsmelk utøver på melkesyrebakterier er ikke relatert til en enkelt substans, men på grunn av forskjellige faktorer. Spesielt har den prebiotiske effekten av morsmelk blitt tilskrevet den lave protein- og fosfatkonsentrasjonen og tilstedeværelsen av laktoferrin, laktose, nukleotider og oligosakkarider.

Eksperter kjenner fortsatt ikke den faktiske prebiotiske rollen til hvert av disse stoffene, med unntak av oligosakkarider, den mest studerte i gruppen.

Likevel vet ikke eksperter betydningen bak det faktum at det enorme repertoaret av oligosakkarider varierer fra en kvinne til en annen, og i samme kvinne, fra en ammingsfase til en annen.

I denne forbindelse estimerer de at det omtrentlige antallet oligosakkarider kan variere fra ca. 150 forbindelser til hundretusener. Innenfor dette universet vet eksperter også at det er en overvekt av serien galaktooligosakkarider (GOS).

Tilleggsfunksjoner som gir oligosakkaridene i morsmelk

Repertoaret av oligosakkarider i morsmelk er uforlignelig. Flere studier har vist at disse forbindelsene, i tillegg til å være “mat for bakterier”, kan utføre andre funksjoner:

  • De kan lure virus og patogene bakterier. Noen varianter etterligner oligosakkarider i tarmveggen, nettopp de som bruker patogener for å invadere frisk celler. Når patogenet faller for det, forhindres infeksjon.
  • De kan også regulere aktivering av immunceller.