Hva er grunnen til at barn biter neglene sine?

· 6. juli 2018

Onychophagia, eller neglebiting, er en veldig normal uvane blant barn. Iblant så vedvarer den til og med langt inn i voksen alder. Men hva er grunnen til at barn biter neglene sine?

Denne relativt vanlige uvanen kan dukke opp allerede når barnet er i treårsalderen og det er veldig vanskelig å avvenne seg. Det er derfor det ikke er uvanlig at voksne også har denne uvanen.

Derfor er det åpenbart at vi må forsøke å hindre at barn i det hele tatt begynner å bite neglene sine.

Selv om det er veldig vanlig så kan onychophagia ha negative konsekvenser hos barn. Det at barn biter neglene sine kan påvirke barns utvikling, munnhelsen deres, og selvfølelsen deres.

Her skal vi forklare noen grunner til at barn biter neglene sine og noen enkle måte å hjelpe dem med å kvitte seg med uvanen.

Årsaker til og risikoer ved neglebiting

«Å bite negler er en måte å håndtere barndommens intense følelser på»

Neglebiting er ikke en sykdom, men en dårlig vane og en tvangshandling. Altså, det blir ikke gjort bevisst og det er ikke noe skjult motiv bak det sånn som å få oppmerksomhet fra foreldrene sine. Grunnårsaken kan ligge i vanen med å sutte på tommelen sin, om barnet aldri ble fullstendig avvent.

Men, det kan være andre årsaker. Barn kan også begynne med dette ut av nysgjerrighet, kjedsomhet, irritasjon, vane, eller som en måte å kvitte seg med stress.

Det er en måte å håndtere barndommens intense følelser på. Om du legger merke til at barnet ditt har dette på en moderat måte – på en måte hvor de ikke skader seg selv – eller om de gjør det på en distrahert, uoppmerksom måte, er det sannsynligvis ingen grunn til bekymring.

neglebiting

De fleste tilfeller av onychophagia forsvinner med alderen. Allikevel er det er viktig at barn ikke tillegger seg vanen i det hele tatt. Det finnes noen potensielt alvorlig konsekvenser ved neglebiting.

Den første er at barnet kan skade seg selv. Biting kan føre til infeksjoner i tannkjøttet, påvirker utviklingen og veksten til tennene deres og fremmer forekomsten av vorter.

I tillegg kan disse problemene i sin tur gi barnet problemer med selvfølelsen, grunnet utseendet.

Hvordan man unngår at barn biter neglene sine

Barn kvitter seg ofte med denne uvanen på egenhånd. Men om onychophagia vedvarer eller er veldig irriterende, så finnes det noen enkle måter å hjelpe barn med å kvitte seg med det.

Aller først, som foreldre, så må vi være tålmodige og forståelsesfulle med barna våre.

Noen taktikker for å motvirke onychophagia er:

«Å kvitte seg med en vane er ikke noe som gjøres på én dag. Du kommer til å trenge tid, tålmodighet, og stå-på-vilje.»

  1. Ikke straff barnet ditt. Med mindre det er et bevisst valg fra deres side, så er det vanskelig for deg å hindre barnet ditt i å bite neglene sine. Å straffe barnet for noe det ikke gjør bevisst vil være av liten nytte.
  2. Prøv å finne fram til årsakene istedenfor. Uansett hvilken metode du bruker: om du ikke vet grunnårsaken til hvorfor barnet ditt biter neglene sine, så vil du ikke lykkes med å hjelpe dem med å kvitte seg med uvanen. Snakk med barnet ditt, forklar det situasjonen, og finn ut sammen hvordan dere kan få løst problemet. I tillegg så må du være på utkikk etter situasjoner som kan utløse oppførselen.
  3. Gi barnet alternativer. Du kan foreslå alternative aktiviteter eller avslapningsteknikker når barnet føler et behov for å bite neglene sine. Dette kommer til å distrahere barnet og hjelpe det med å ignorere impulsen. Det kan også hjelpe det med å håndtere stress og å bli kvitt nervøsitet.
  4. Prøv å få det til å utøve en sport. Siden onychophagia som oftest er forårsaket av stress så kan fysisk aktivitet hjelpe til med å holde uvanen i sjakk. Å utøve sport som barn er i tillegg like viktig som det er fordelaktig.
  5. Vær veldig tålmodig. Å kvitte seg med en vane er ikke noe som gjøres på én dag. Det er en lang og treg prosess som kommer til å krever at man er insisterende og står på. Prøv å oppmuntre barnet ditt til å finne bedre måter å håndtere impulsene som følger med onychophagia. Vis at du støtter barnet fullt og helt.
barn biter neglene sine

Når er det grunn til bekymring?

«Hvis, i tillegg til neglebiting, barnet ditt viser annen nervøs oppførsel, så bør du ikke ignorere det, men ta barnet med til barnelegen»

Det er fort å ta litt for lett på onychophagia på grunn av hvor vanlig det er. Men i noen tilfeller, så kan det å bite negler være et tegn på overdreven engstelse. Om barnet ditt sine fingre har sår eller er blodige, om det er fremkomster av vorter eller infeksjoner, så bør du ta det med til legen for behandling.

Legg merke til at det er sterkt anbefalt at du konsulterer barnelegen om denne uvanen blir ledsaget av andre nervøse ticks eller oppførsler. For eksempel, om du ser at barnet klyper sin egen hud, nappe ut øyevippene og/eller håret sitt, eller om søvnvanene endres.