Manglende vaksinasjon og økning i antall mesling-tilfeller

14 juni, 2020
Mer enn 21 000 000 liv har blitt reddet siden 2000 takket være en vaksinasjonskampanje mot kusma. Siden 2016 har imidlertid verden sett en økning på 30 % i antall mesling-tilfeller, mest på grunn av manglende vaksinasjon mot sykdommen.
 

Manglende vaksinasjon er en av de viktigste årsakene bak det plutselige comebacket til meslinger over hele verden. I år 2000 var USA på nippet til å erklære denne sykdommen for utryddet. På dette tidspunktet var det under 12 registrerte tilfeller per år i landet.

På grunn av innvandring og vaksinasjonsgapet er vi imidlertid langt fra å nå dette målet. I følge UNICEF kan vi snakke om en gjenoppblomstring av sykdommen.

Hva er meslinger?

Meslinger er en veldig alvorlig og smittsom sykdom som pleide å forårsake omtrent to millioner dødsfall per år. Dette var før den massive vaksinasjonen av befolkningen.

Meslinger tok livet av anslagsvis 130 000 mennesker i 2017 ifølge Verdens helseorganisasjon (WHO). De fleste av disse personene var barn mellom 2 og 3 år.

Denne sykdommen er forårsaket av et virus fra paramyxovirus-familien og rammer bare mennesker. Det sprer seg gjennom direkte kontakt og via luft. Først påvirker det luftveiene og sprer seg deretter til hele kroppen.

Effektene av viruset på grunn av manglende vaksinasjon

Meslingviruset manifesterer seg hovedsakelig gjennom forhøyet kroppstemperatur 10 til 12 dager etter smitte. Senere vises et hudutslett bestående av rødfargede blemmer.

Utslettet begynner normalt i ansiktet og nakken og sprer seg deretter til resten av kroppen og når til og med hender og føtter. Etter fem dager begynner symptomene å avta og forsvinne.

Mangel på vaksinasjon og økning i antall mesling-tilfeller
 

Imidlertid kan komplikasjoner oppstå under den smittsomme prosessen i andre tilfeller, med alvorlige konsekvenser. Dette inkluderer blindhet, hjernebetennelse, lungebetennelse og til slutt død, hvis symptomene ikke blir behandlet i tide.

Disse mer alvorlige tilfellene er vanligst hos barn under fem år som har et nedsatt immunforsvar og bor i områder med underernæring eller der vaksinen ikke er tilgjengelig.

Hva er årsaken bak den manglende vaksinasjonen?

Doktor Seth Berkley, daglig leder for Gavi, The Vaccine Alliance, påpeker flere mulige årsaker til denne oppblomstring:

«Selvtilfredshet rundt sykdommen og spredningen av usannheter rundt vaksinen i Europa, et kollapset helsesystem i Venezuela og lommer med skjørhet og lav immuniseringsdekning i Afrika kombineres for å få en global gjenoppblomstring av meslinger etter år med fremgang.»

Land som Guatemala, Nigeria og Pakistan er allerede på vakt for mulig utbrudd av meslinger på grunn av manglende vaksinasjon. Dette er bemerkelsesverdig, gitt det faktum at meslingevaksinen er veldig billig. Farmasøytiske selskaper og UNICEF har sikret seg en lav pris.

Mens vaksinen koster mindre enn én dollar, får mange barn bare en av de to nødvendige dosene. Dette skyldes krig og mangelen på et ordentlig helsevesen i land som disse.

Avvisning av vaksiner i utviklede land

Disse dataene og det faktum at Verdens helseforsamling i 2012 godkjente den globale vaksinehandlingsplanen for å utrydde meslinger, går mot den epidemiologiske statistikken om meslinger i utviklede land.

 

Manglende vaksinasjon i disse landene er bekymringsfull. Det har vært en stor spredning av feilinformasjon til befolkningen ved hjelp av antivaksinekampanjer. Disse kampanjene hevder at vaksinasjon ikke lenger er nødvendig hvis symptomene kan behandles. De påpeker dessuten faren for mulige bivirkninger relatert til vaksinen.

Mangel på vaksinasjon og økning i antall mesling-tilfeller

Sannheten er imidlertid helt motsatt. Helsepersonell vurderer en mulig vaksinasjonskampanje hos kvinner født mellom 1981 og 1991. Dette er fordi konsekvensene av å få meslinger under graviditet kan føre til spontanabort og alvorlige medfødte fødselsskader.

Vaksine mot meslinger har eksistert i mer enn 60 år og er trygg og effektiv. Til den grad at dent vanligvis administreres sammen med vaksiner mot røde hunder og kusma. Det er sant at en prosentdel av befolkningen får bivirkninger, men vi snakker om millioner av vaksiner per år.

Tiltak for å unngå spredning av meslinger

I 2001 signerte foreninger som Røde Kors International, CDC, FN, UNICEF og WHO Measles and Rubella Initiative (initiativ mot meslinger og røde hunder). Målet med initiativet er å:

 
  • bekjempe feilinformasjon
  • forsikre et vedvarende investeringssystem
  • øke offentlig støtte til vaksiner
  • ta vaksinasjonen til fattige områder
  • utrydde sykdommen

«Vedvarende investeringer er nødvendige for å styrke tjenesteleveransen av immuniseringer og for å bruke enhver mulighet til å levere vaksiner til de som trenger dem.»

– Robert Linkins (CDC) –

  • OMS. (9 de mayo 2019). Sarampión: datos y cifras.[reseña el web]. Recuperado de: www.who.int
  • UNICEF. (29 noviembre 2018) . Los casos de sarampión aumentan en todo el mundo. [artículo en web]. Recuperado de: www.unicef.es